感覚統合

発達障害の子供が増えている原因

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発達障害の子供は、増えていると言われています。
発達障害で「通級指導」を受けている子供は9万人以上おり、この20年で約7倍になったというデータもあります。

その原因ははっきりしていませんが、一つは、社会が排他的になり、以前は障害ではなく個性としてとらえられていた子供たちが、生きにくさを抱えているため。

また、発達障害という言葉が一般に知られてきたおかげで、親や保育者が子供の気になる様子に気づきやすくなり、診断がつきやすくなったためと言われています。

でも、私はそれだけではなく、生活様式の変化も大きいのではないかと感じます。それは感覚統合訓練を受けることで飛躍的に伸びたミッキーを見ていて、療育を受けなかったらどうなっていたかと思うせいです。

→(「感覚統合ってなに?」)

最近の子供は体幹が弱いとよく言われます。それは外で遊ぶことが減った、ボール遊びをしなくなった、便利な機器が多く発明され、生活のための動きが減ったことなど、生活習慣の変化が大きな原因です。

ゲームが出てきて、子供が外で遊ばなくなった。本を読まなくなった。友達と遊ばなくなった。さらには自由に遊べる公園が減った、少子化で近所に子供がいない、子供を狙った犯罪などの安全上の問題など、数え上げればきりがないくらい、子供をめぐる環境は時代とともに変化しています。

幼稚園でも、「最近の子は蛇口のひねり方から教えないと、水も出せません。自動水栓のお家が増えてきて、水道の前で手を出して待っている子も多いんです」なんて、笑えない話を聞きます。昔は、日常的に様々な動作をしなければ、生きていけませんでした。トイレだって、洋式よりも和式のほうが足腰を使いますもんね。掃除でも、ほうきの使い方や雑巾の絞り方など、以前は家庭で身についていたことが、意識的に教えなければできない子供達が増えたのです。

地域や大家族で育った昔は、社会性が今よりも発達しやすかったはずです。例えば、食事中の会話でも、母子で一対一でしか喋ったことがない子供は、人の会話を聞く、自分の会話の番まで待つ、多くの会話の中から必要な声を聞き取るなど、双方向性のある会話のスキルが身につきにくいです。

一概に昔がよかったとは、言えませんよ。
昔は学校に行けない子供も多かったし、家の手伝いで遊ぶ暇もなかったかもしれないし、医療の進化のおかげで、お産でも病気でも死ぬ子供は劇的に減りました。

それでも児童精神科医の佐々木正美先生も著書で書いているように、子供の遊びや生活をめぐる環境は、時代とともに悪化していると言わざるとえないと思います。子供同士で生き生きと遊べない、そんな子供が大人になったら、やはり精神症を発症しやすくなると書かれています。遊びが減ったこと。生活が様変わりしたこと。これが、発達障害の子供が増えている一番大きな原因ではないかと思います。

私も子供の頃の思い出と言ったらとにかく、いたずらも含めて、友達と毎日暗くなるまで遊び歩いたことばかりです。ブランコも砂場もジャングルジムも木登りも、やりたい放題でした。怪我もたくさんしたけれど、友達と山のように遊んだ記憶が、今の自分の核にあります。

今の子供たちは、もうそんな遊び方ができなくなっています。

虐待やいじめ、不登校やひきこもり、子供をめぐる問題は複雑化深刻化し、どこかで抜本的に改革しなければいけないはずなのに、もう無理かもしれないとも、どこかで思います。

社会が病んでいる。
子育てをしていて、一度も感じない親はいないのではないでしょうか?

電車の中で子供が泣いたら・・・病院で子供が泣いたら・・・お店で子供がぐずったら・・・そんなシーンは子育てをしていれば日常的にありますが、その親子に対する冷たい視線や心無い対応は、増えているのが現実です。発達障害のある子供には、その数十倍の圧力がかかります。大人がそうなのですから、子供社会でも同じです。違う人、違う存在に対する排外的な感情が、社会にあふれかえっています。

次男ミッキーも些細なことで泣いたり暴れたりするので、公園ではすでに「違う子」認定されて、仲間に入れてもらえません。私も一緒に遊ぶことで、かろうじてその場にはいれますが、たぶんミッキーは楽しくないでしょうね。でも、なんとか、友達と遊ぶ楽しさを教えてあげたい。友達と群れて遊ぶ中から学ぶたくさんのことを、ミッキーにもどうか味わってほしい。切に願います。

発達障害の子供たちは、社会性が育ちにくい特性の上に、友達と関わる機会そのものが少ないため、伸ばすことができないというダブルの壁が立ちはだかります。本当なら発達障害がある子供こそ、友達とたくさん遊ぶ経験をさせなければいけないのだと思います。

さらには、眼の動きや身体の使い方、バランス感覚といった、学力や社会性に一見関係のなさそうな部分が、実はとても大きく生活全般に関わっていて、そこが弱い子供は遊び中心の子供社会でやっていけない=社会性が育たないのだと思います。私も療育先で教えてもらうまで、身体の発達と心の発達がそこまで密接に結びついているという意識がありませんでした。

昔は、グレーゾーンの子も友達と外で走り回って遊ぶうちに、体幹や眼の動き、身体の動き全般がバランスよく伸びていき、そのうちそれ以外も凹凸が気にならなくなるくらい周りに追いつくのに対して、今では、ついていけない子はいつまでもついていけずに差は広がるばかりで、ついに「障害」と認定されてしまうような、そんな気がします。

過敏だったり鈍かったり、どうしても他の子と感覚が違う子は昔からいたと思います。社会性や言葉が伸びにくい、身に付きにくい子の割合は、実はあまり変わらないのではないでしょうか。漫画家の水木しげるも4歳まで話せずに、知恵遅れだと思われていたと自伝で書いています。それでもそんな彼の個性を周囲は受け入れ、「ゲゲゲの鬼太郎」などの名作を生み出すことができました。

最近は逆に、自閉症やADHDなど、発達障害のことが広く知られてきたからこそ、小さい頃から特徴的な行動をしていないか、親も保育者も必死に確認してしまっているようにも感じます。ブログを書いていても、「言葉の遅れ」や「自閉症特徴」などのキーワードで検索して来られる方は多いし、きっと必死で子供のことを理解しよう、どうにかしてあげたいという気持ちからなのだと思います。
自閉症スペクトラムやADHD、LDなど、子供によって個性は千差万別ですが、共通する特性に対して正しい接し方を心がけることで、子供も周囲の大人もぐっと生きやすくなるのですから、専門的な療育やペアレントトレーニングを受けることは大切だと思います。なぜ他の子と同じようにできないのかを、叱って育てるのではなくて、理解して寄りそって育ててあげることで、その子の人生は豊かで幸せなものになるはずです。

でも本当なら、発達障害があろうとなかろうと、子供の個性は一人一人違うものだし、違っていいはずです。その違いを認められない方向に、社会が向いているような気がしてなりません。そんな現代の社会で自分らしく生きていくためには、「障害」という看板を背負わなくてはいけないのかと思ってしまいます。とくにグレーゾーンの子供たちは。

そして、これからもっと、発達障害と言われる子供は増えていくと思います。
スマートフォンが出始めて、そう感じます。

スマホの害は、私はとても大きいと思う。長男ゲンキを育てていた頃には、スマホはまだ一部の人しか使っていなかったのに、今ではみんなが持っています。お母さんもお父さんも、空き時間はずっとスマホをいじっています。みんながみんなそうではないけれど、そういう親が増えているのは事実です。便利だし、つい見てしまうんですよ。気持ちは、よくわかります。
LINEやSNSで、ママ友同士の結びつきは強くなったかもしれないし、集まって子供を遊ばせやすくなったかもしれませんが、子供がぐずったらすぐにスマホのゲームをやらせて、自分たちはおしゃべりに夢中で、子供の要求には気づきません。

そうして育った子供は、どんな子になるのだろうかと思います。

もっと幼少時に適切に関わっていれば、何とか育ったかもしれない子供たちが、これからどんどんグレーゾーンで診断を取りにくるのではないかと危惧します。そうしてそのうち、定型発達児と発達障害児の割合が逆転したりしてね。それはそれで、面白いかもしれません。私たちの当たり前が、根底から覆る日が来るのかもしれません。それはきっと、子供たちからの「逆襲」なのでしょう。



精神科医の佐々木正美先生の、おすすめ著書。子供を育てるすべての人へ、読んでほしい1冊です。

今年はスキーに挑戦だ!


我が家は旦那さんの趣味で、毎年家族でスキーに出かけるのが冬の恒例行事です。

長男ゲンキが年長さんの頃、初めてスキー板をはかせました。さて、今年はいよいよ、次男ミッキーのスキーデビューです。

長男ゲンキも、運動はあまり得意でない(っていうか苦手)です。
次男ミッキーにいたっては、自閉症スペクトラムとADHDの発達障害があり、感覚統合訓練などでかなり軽減しましたが、身体の使い方そのものが下手で、運動面でも不器用さが目立ちます。

バランス、弱いんですよね。
竹馬も、すっごく苦労したし。

そんなミッキーの、スキーデビュー (^_^;)
焦らずに、スモールステップ、スモールステップ!

板を履かせるところから、もう大苦戦。なかなか立ってられない&早く動きたくてじっとしていてくれないので、うまく履けません。ようやく履けても、とにかく立つことすらできない・・・転ぶと足が絡まって、「ギャー」となってしまいます。

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初回は、なんとかなだめすかして、旦那さんが抱えて一緒に1本滑って、終了。

さて2回目の挑戦。
前回の反省を生かし、まずは平地で立って歩くところから練習させます。

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なんとか立っていられるようになったら、私が3歩ほど下がり、「ここまでおいで」と待っているところまで、滑らせます。1メートルもないくらいですが、ちょっとだけでも「すべれた!」という感覚を掴んでもらえればOK。
斜面デビューはいつになることやら。焦らず、少しづつ進めていきたいと思います。

しかし真の大変さは、雪山に行くと、「うっほーい!」と大興奮してしまうことですね。雪に突っ込んで、かき分けて、雪まみれになって、着替えて・・・の繰り返しみたいな・・・何枚着替えいるんだよ、みたいな・・・

なかなかスキーの練習にまでたどり着きません。今回も、スキー場にいたのは5時間ほどでしたが、内訳は休憩1時間。雪遊び3時間。スキー練習30分。着替え&トイレで30分・・・な感じです (^_^;)

なんか、スキー場まで行く苦労&準備と片づけの大変さを思うと、雪遊びって、割に合わんというか・・・まあ、楽しそうだからいいんだけどね。何事も経験ですし ( ;∀;)

触覚が未発達だと起こる、感覚過敏

発達障害の子供は、感覚や発達に偏りがあることが多く、そのアンバランスさが問題行動につながっています。弱い部分を伸ばし、全体のバランスをよくすることで、できることが増え、困ったことが減っていきます。

自覚しにくい固有覚前庭覚について、前の記事に書きました。
それ以外にも、発達障害があると偏りがちな感覚に、触覚があります。

触覚とは、触って感じる感覚です。

手先、指先、皮膚、身体のいろいろな部分で感じることができます。感覚統合訓練で説明されたのですが、この触覚には「原始系」と「識別系」の2つの働きがあり、その2つのバランスがとれていないと感覚過敏や感覚鈍麻、より強い刺激を求める常同行動などにつながってしまいます。

(「感覚過敏ってなに?」)(「感覚鈍麻ってなに?」)(「常同行動、常同運動ってなに?」)

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原始系」の触覚とは、熱い!痛い!など、危険から身を守るために本能的に備わっている、反射的&防衛的な感覚です。軽い刺激でも身体が反応し、身を守ります。

対して「識別系」の触覚とは、ものを探したり、どんなものかを触って確かめるための感覚です。ある一定以上の強さの刺激で、感じることができます。目で見なくても、触るだけでわかるためには「識別系」の触覚が発達する必要があります。

次男のミッキーは感覚過敏があり、とくに顔周りを触られるのを嫌がります。小さい子はみんなそうかもしれませんが、「鼻ふいて~」「頭ふいて~」「何かついてる~」のたびに、大暴れです。

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 これは識別系の触覚が未発達で、原始系が勝ってしまっているせいなんだそうです。識別系が育っていれば、「鼻をふくだけだから痛くない」「ママがふいてくれるから嫌じゃない」「鼻が垂れたままだと気持ち悪い」とか、いろいろなことを認識して、「触られたら嫌」という原始系の反応を抑え込みます。識別系が育っていないせいで、「とにかく触れるのは嫌!」と逃げたり攻撃したり、過剰に防衛反応が出てしまいます。

他にも識別系が未発達だと、身の回りのあらゆるものを触りたがったり、同じ毛布など特定の刺激に執着したり、という行動をとります。赤ちゃんはみんなそうですね。

生まれたばかりの頃は、原始系の触覚しかありませんが、成長するにしたがって徐々に識別系の触覚が発達し、本能的な反応をする前に、識別系によって危険性を判断することができるようになります。ここが、発達障害の子供は育ちにくいんですね。

識別系の触覚を育てるには、箱の中などに見えないようにおもちゃを入れて「これ、な~んだ?」と当てっこ遊びをするといいそうです。感覚過敏を和らげるには、いろいろな感触のものを触らせたり、くすぐりっこやベビーマッサージ、ボールの当てっこなどがおすすめ。遊びを通して、触られても嫌じゃない、楽しい触り方があるというのをわかってもらえるといいですね!

固有覚ってなに?

人間の感覚には、聴覚や視覚、触覚、嗅覚、味覚などがあります。その他に、あまり知られておらず自覚しにくい感覚に、固有覚前庭覚があります。発達障害のある子供は、この固有覚と前庭覚が未発達のことが多く、いろいろな困った行動につながっています。今回は、固有覚についてご紹介します。

前庭覚に興味のある方は、こちらもどうぞ。→(「前庭覚ってなに?」)

固有覚と、身体の位置や動きを感じる感覚です。

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筋肉や関節の動きから感じられる固有覚は、思い通りに身体を動かしたり、ボールを投げる強さを調整するための感覚です。固有覚がしっかりと働くことで、身体の動きや力加減をコントロールすることができます。

固有覚が未発達だと、走ったり跳んだりする時に身体がスムーズに動かず、動きがぎこちなかったり、動作が乱暴だったり、手先が不器用だったりします。また身体の位置をうまく認識できないので、姿勢が崩れやすい、前回りなどのダイナミックに身体を動かすことを怖がったりしがちです。

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長男ゲンキは、ここが弱いように感じます。

姿勢が異常に悪く、常に横向きや変な姿勢をとっています。「それ、気持ち悪くないの?」と私なんかは見ているだけで違和感をもちますが、本人は気づいてすらいません。注意しても、身体をまっすぐにできません。

お手本の動きを真似したり、頭の中でイメージした動きをやることも苦手で、ブランコはまだこげないし、跳び箱などで思いっきり跳ぶこともできません。「怖い」と気持ちの上のストップもあると思いますが、何をどうすればそんな風にできるのかがわからない・・・という感じです。くり返しくり返し動きを身体に叩き込んで、ようやくできるようになったと思っても、しばらく間が空くとまたできなくなってしまいがちです。鉄棒やブランコは、公園で見かけるたびに「やってみ」と促すようにしています。

固有覚を鍛えるには、ぶら下がったり押したり引いたり、身体の力を入れながら動くことをさせます。
綱引き、トランポリン、空中ブランコや鉄棒にぶら下がる、重たいものを持つ、ジャングルジムやはしごに上る、などがおすすめの動きです。ボールを思った通りの場所に投げたり、マット運動も固有覚を鍛えることができます。

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感覚統合訓練は、子供が楽しんでやれることが一番大切です。
訓練の内容が、難しすぎたり簡単すぎては楽しめません。また、強要してもいけません。子供がやりたいと思える内容を、うまく工夫してやらせましょう。楽しく遊んでいたら、できることが増えた!というのが理想です。

前庭覚ってなに?

発達障害の子供は、普段自覚しにくい前庭覚固有覚という感覚が未発達のことが多く、その発達の凸凹さが問題行動につながっています。

前回の記事では、固有覚について書きました。(「固有覚ってなに?」)今回は、前庭覚についてご紹介します。

前庭覚とは、平衡感覚とも呼ばれ、身体のバランスをとるための感覚です。

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私たちは立って歩くだけでも、無意識のうちに前庭覚を使ってバランスをとりながら生活しています。引力を感じて、空間の中での自分の身体の位置を知るための感覚が、前庭覚です。

身体の傾きや回転を感じる前庭覚が未発達だと、まっすぐに立ったり座ることが苦手で、姿勢が崩れやすかったり、座り続けることが困難で、すぐに立ち歩いてしまったりします。落ち着きなくつねに動き回ってしまう多動も、前庭覚が鈍いため、より強い刺激を求めてしまうせいです。

高いところやバランスの悪いところを異常に怖がったり(重力不安)、動いているものを目で追うことが苦手で、黒板に注視できなかったり、集中を持続できないなどの問題が出てきます。

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 次男ミッキーは、ここが弱いですね。
多動だし、高いところも揺れる遊具もとても怖がります。すべり台はOKなんですが、ハンモックやブランコは、感覚統合訓練を根気強く続けて、ようやく最近、すこし乗れるようになりました。

前庭覚を鍛えるには、すべり台やブランコ、平均台、スクーターや自転車などのスピードが出る乗り物、空中ブランコやタイヤブランコの回転などが、おすすめです。揺れるブランコにしがみつくことで、固有覚も一緒に刺激することができます。ブランコも上手に乗れるようになってきたら、押す速さを変えたり、突然止めたり、左右アンバランスに揺らしたりと、様々な不規則な動きを入れるといいそうです。

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授業中に椅子にきちんと座り、先生の話を聞いて、黒板の文字を読む。

これだけをこなすために、本当に様々な感覚が使われています。

じっと座っていられない、さされた文字を読めない、突然キレてしまうなど、子供の問題行動には必ず理由があります。前庭覚や固有覚、触覚などの感覚がアンバランスなせいでこれらの問題行動が起きているなら、感覚統合訓練が有効です。家庭でできる訓練も、たくさんあります。

やみくもに叱るのではなく、なぜできないのか、なぜこんなことをしてしまうのか、を一緒に考えて生きていけたらいいなと思います。

profile

筆者:nontan
男の子3人を育てています。
長男ゲンキ(2009年生)
こだわりの強いグレーゾーンBOY
+アトピー&卵アレルギー

次男ミッキー(2012年生)
ASD+ADHDのハイブリッドBOY
+ぜんそく&卵エビカニアレルギー

三男ユウキ(2015年生)
今のところ普通に見えるけれど…アレルギーなし

出産前は書店勤務&JPIC読書アドバイザーとして活動していました。子育てが一段落したら、読み聞かせ活動を再開したいです!
はじめての方は、こちらの記事をまずお読みください。

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